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Características del Sistema Nervioso

Características del Sistema Nervioso
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El sistema nervioso es una red de comunicaciones del organismo.

Esta formado por un conjunto de órganos del cuerpo humano que tienen la función de captar los mensajes, estímulos del ambiente, “interpretarlos” y “archivarlos”.

En consecuencia, elabora respuestas que se pueden dar en forma de movimientos, sensaciones o constataciones.

Nervios que componen el sistema nervioso

El sistema nervioso esta dividido en dos partes fundamentales: sistema nervioso central y sistema nervioso periférico.

Sistema Nervioso Central

El sistema nervioso central esta constituido por el encéfalo y por la médula espinal, ambos envueltos y protegidos por tres membranas denominadas meninges.

Encéfalo

El encéfalo, que pesa aproximadamente 1,5 kg, esta localizado en el cráneo y presenta tres órganos principales: el cerebro, el cerebelo y el tronco encefálico;

Cerebro

Es el órgano más importante del sistema nervioso. Considerado como el órgano más voluminoso, que ocupa la mayor parte del encéfalo, el cerebro está dividido en dos partes simétricas: el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo.

De este modo, la capa más externa del cerebro, se llama corteza cerebral, responsable del pensamiento, visión, audición, tacto, gusto, el habla, la escritura, etc.

Además, es sede de los actos conscientes e inconscientes, de la memoria, del raciocinio, de la inteligencia y de la imaginación, y controla ademas, los movimientos voluntarios del cuerpo.

Cerebelo

Esta situado en la parte posterior y por debajo del cerebro, el cerebelo coordina los movimientos precisos del cuerpo y mantiene el equilibrio. Además, regula el tono muscular, es decir, regula el grado de contracción de los músculos en reposo.

Tronco Encefálico

Localizado en la parte inferior del encéfalo, el tronco encefálico conduce los impulsos nerviosos del cerebro hacia la médula espinal y viceversa.

También, produce los estímulos nerviosos que controlan las actividades vitales como los movimientos respiratorios, los ritmos cardíacos y reflejos, como toser, estornudar y tragar.

Médula espinal

La médula espinal es un cordón de tejido nervioso situado dentro de la columna vertebral. En la parte superior está conectada al tronco encefálico.

Su función es conducir los impulsos nerviosos del resto del cuerpo hacia el cerebro y coordinar los actos involuntarios (reflejos).

Sistema Nervioso Periférico

El sistema nervioso periférico esta formado por nervios que se originan en el encéfalo y en la médula espinal.

Su función es conectar el sistema nervioso central al resto del cuerpo. Es importante destacar que existen dos tipos de nervios: craneales y espinales.

  • Nervios Craneales: distribuidos en 12 pares que salen del encéfalo, y su función es transmitir mensajes sensoriales o motoras, especialmente para las áreas de la cabeza y el cuello.
  • Nervios Espinales: son 31 pares de nervios que salen de la médula espinal. Están formados de neuronas sensoriales, que reciben estímulos del ambiente; y neuronas motoras que llevan impulsos del sistema nervioso central a los músculos o las glándulas.

En función de su rendimiento, el sistema nervioso periférico se puede dividir en el sistema nervioso somático y el sistema nervioso autónomo.

Sistema Nervioso Somático: regula las acciones voluntarias, es decir, que están bajo el control de nuestra voluntad como regular la musculatura del esquelética de todo el cuerpo.

Sistema Nervioso Autónomo: opera de manera integrada con el sistema nervioso central y tiene dos subdivisiones: el sistema nervioso simpático, que estimula el funcionamiento de los órganos, y el sistema nervioso parasimpático que inhibe su funcionamiento.

De manera general, estos dos sistemas tienen funciones opuestas. Mientras el sistema nervioso simpático dilata la pupila y aumenta la frecuencia cardíaca, el parasimpático, a su vez, contrae la pupila y disminuye los latidos cardíacos.

Finalmente, la función de la sistema nervioso autónomo es regular las funciones corporales, de modo que las condiciones internas del cuerpo se mantengan constantes.

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