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Características de los Sapos

Características de los Sapos
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Los sapos son pequeños animales anfibios pertenecientes a la Orden Anura.

El orden de los Anuros abarca más 5000 especies de sapos, ranas y pererecas. Los sapos pertenecen a la familia Bufonidae, con cerca de 454 especies.

La vida de los sapos está íntimamente relacionada con el agua. El agua es fundamental para su reproducción y la humedad garantiza la respiración cutánea.

Características

  1. Cobertura del cuerpo

La piel del sapo es seca, glandular y vascularizada. No tienen ningún tipo de pelos o escamas.

La piel fina permite el intercambio de gases, algo que se conoce como respiración cutánea. Esta condición también impone que los sapos habiten ambientes húmedos y sombreados. La exposición a los rayos solares puede provocar la sequedad de la piel. Por eso, muchos sapos son activos sólo durante la noche.

La coloración de los sapos suele ser similar al lugar donde viven, lo que es importante para su defensa. Otras especies pueden ser de colores variados, siendo algunos bastante atractivos.

En la piel de los sapos también se pueden encontrar sustancias químicas que actúan en la defensa contra depredadores, hongos y bacterias.

  1. Habitat del Sapo

Los sapos se encuentran en todas partes del mundo, excepto en lugares muy fríos.

Por lo general, los sapos habitan lugares húmedos, como cerca de arroyos, charcas, igarapés y pantanos. Esto es porque su modo de vida está fuertemente relacionado con el agua.

donde viven los sapos

  1. Respiración

Los sapos presentan dos fases de vida:

La fase larval, en ambiente acuático, cuando realizan la respiración branquial. Y la fase adulta, en ambiente terrestre, cuando realizan la respiración pulmonar y la respiración cutánea.

  1. Alimentación del Sapo

Los sapos se alimentan de arañas, escarabajos, langostas, moscas, hormigas y termitas. Algunas especies más grandes pueden comer pájaros pequeños e incluso a otros sapos.

El sapo captura sus presas a través de la lengua, que es bastante ágil y extensible. Ademas, la lengua es pegajosa lo que permite que el alimento quede pegado hasta ser llevado al interior de la boca.

Un hecho curioso es que el sapo cierra los ojos para tragar el alimento. Esto ocurre porque los grandes ojos están forzados a la cavidad bucal y ayudan a empujar los alimentos hacia abajo de la garganta.

  1. Reproducción

La reproducción de los sapos inicia cuando los machos entrenan (cantan) para atraer a las hembras. En algunas especies, la hembra escoge al macho de acuerdo al canto más fuerte. Mientras, el canto guía a la hembra hasta el encuentro con su pareja. Por lo general, el macho canta cerca de los ambientes con agua, necesarios para la reproducción.

Cuando están juntos, el macho abraza a la hembra, un acto llamado de amplejo, y es cuando ocurre la liberación de los gametos en el agua. En este caso, los sapos realizan fecundación externa.

ampleo sapos
Ampleo en el momento de la reproducción

Después de un tiempo, los huevos liberan a los renacuajos (fase larval), que sufren metamorfosis y se transforman en adultos en miniatura, alcanzando el ambiente terrestre. El tiempo de metamorfosis varía de especie a especie, puede llevar de días a meses.

La principal característica de la metamorfosis de los sapos es la pérdida de la cola de los renacuajos que se transforman en piernas. Esta condición permite el desplazamiento hacia el ambiente terrestre y es un importante logro evolutivo.

Sapos venenosos

Algunas especies de sapos son venenosos. Conozca algunas de estas especies:

  • Dendrobates leucomelas: especie encontrada entre árboles y rocas. El veneno se encuentra debajo de tu piel.
  • Phyllomedusa bicolor: especie muy venenosa, encontrada en el Amazonas. En los seres humanos, el veneno puede causar taquicardia, vómitos y diarrea.
  • Phyllobates terribilis: uno de los sapos más venenosos del mundo, a pesar de tener sólo 5 cm. Encontrado en Colombia.
  • Phyllobates bicolor: nativo de Colombia. Su veneno causa la muerte en los humanos.

Curiosidades

  • Un sapo adulto ingiere aproximadamente el equivalente a 3 tazas de moscas por día.
  • Los cantos de sapos y ranas se heredan genéticamente de una generación a otra, y no requieren aprendizaje.
  • Por el hecho de que los sapos producen sustancias químicas en la piel que los protegen contra bacterias y hongos, hay menos probabilidades de adquirir una enfermedad cuando tocamos en una rana, que cuando tocamos perros o gatos, por ejemplo.

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