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Características de los Arácnidos

Características de los Arácnidos
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Los arácnidos son un grupo de animales invertebrados representado por las arañas, escorpiones, opiliones, ácaros y garrapatas. Se agrupan en la clase Arachnida, pertenecientes al filo artrópodo, se diferencian de otras clases de artrópodos (insectos, crustáceos, etc.) por que estos no poseen antenas ni mandíbulas. Sin embargo, presentan quelíceros, son piezas bucales propias de los quelicerados.

anatomia de una araña

Las arañas tienen el abdomen no segmentado y globuloso. Los quelíceros por lo general están formados por dos piezas paralelas entre sí o formando un ángulo, y pueden estar o no asociadas a glándulas venenosas. Por otro lado, presentan glándulas de hilado (también llamadas hileras) que se ubican en la parte posterior del abdomen que segregan la seda para formar la tela.

anatomia escorpion
Ilustración de la anatomía externa de una escorpión

Los escorpiones son el grupo más primitivo, tiene el abdomen segmentado, con estructuras sensoriales en el tercer segmento, denominadas peines. Los pedipalpos poseen grandes pinzas. Otra característica importante es que en el postabdomen articulado, sujeta un aguijón que se encuentra situado en último artículo y es allí donde contiene el veneno.

Características

  1. Origen

Se piensa que el origen de los arácnidos comenzó en el mar, pero más concretamente en su antepasado común, los crustáceos (cangrejo bayoneta). En estudios más actuales se piensa que evolucionaron a partir de dos grupos diferentes, a saber, la hexápoda y los crustáceos, ya que una de las características es la presencia de cuatro pares de patas, de tres se componen los hexápodos y de cinco los crustáceos.

Se cree que el origen de los arácnidos inicio en el en tiempos pasados, pero para ser más específicos en su antepasado, los crustáceos (cangrejo bayoneta. En recientes estudios se habla que evolucionaron a partir de diversos grupos, los cuales son, los crustáceos y la hexápoda, puesto que, una de las características más común es la de contar con cuatro pares de patas, de cinco se componen los crustáceos y de tres los hexápodos.

  1. Ejemplos de arácnidos

tipos de aracnidos
Estos son algunos ejemplos de aracnidos
  1. Respiración

Los arácnidos respiran por medio de filotráqueas (pulmones foliáceos) que son estructuras laminares, cuya parte externa está en contacto directo con el aire. Las arañas respiran tanto por filotráqueas, como por tráqueas como los insectos.

  1. Sistema Nervioso y Órganos Sensoriales

Es un sistema simple, cuentan con un ganglio superior por encima del esófago, considerado el cerebro. Además, están recubiertos por pelos táctiles esparcidos por el cuerpo. Las patas son importantes órganos sensoriales, lo que permite detectar vibraciones del ambiente.

Las arañas poseen hasta 8 pares de ojos simples, mientras que los escorpiones tienen hasta 5 pares en los laterales del exoesqueleto.

  1. Reproducción de los arácnidos

Se produce por fecundación interna y el desarrollo es directo (sin larvas y metamorfosis). Tan pronto como los arácnidos nacen son pequeños y tienen el exoesqueleto menos endurecido. Existe dimorfismo sexual (sexos diferenciados) y pueden ser ovíparos o vivíparos.

Cuando una araña hembra esta lista para aparearse emite un olor característico producido por un cóctel de químicos. El olor le dice al macho si la hembra se encuentra fértil.

Un dato curioso es que en el ritual de apareamiento de la araña la hembra tiende a comerse al macho

En los escorpiones la hembra es vivípara, es decir, lleva los óvulos fecundados dentro de su cuerpo. Cuando nacen, en algunos casos, los pequeños escorpiones inmaduros son llevados en la espalda de la madre hasta que pasan el primer ciclo.

  1. Alimentación y digestión de los arácnidos

Las arañas y los escorpiones son animales carnívoros y excelentes depredadores que capturan desde los insectos hasta pequeños anfibios. Por otro lado, tenemos a las garrapatas, que son parásitos y chupan la sangre de sus víctimas. Mientras que los ácaros se alimentan de restos de alimentos, de piel muerta (proveniente de descamación), de pelos, entre otros residuos.

La digestión es extracorporal, es decir, ocurre fuera del cuerpo. Eso es porque muchas arañas y escorpiones tienen poderosos venenos que paralizan a su presa, inyectan jugos digestivos en sus cuerpos y aspiran el contenido. El tubo digestivo inicia en la boca, debajo de los quelíceros que actúan como mandíbulas agarrando y destrozando a la presa. El alimento sigue por la faringe y el esófago hasta llegar a un estómago con fuertes músculos. Tal musculatura ayuda a bombear el alimento, parcialmente digerido por enzimas hasta el intestino grueso donde se acumulan los restos no aprovechados, siguiendo luego camino hasta el ano donde los restos son eliminados.

  1. Excreción

Hay dos formas de excreción en los arácnidos. La más común es a través de los túbulos de Malpighi, como ocurre en los insectos. Son finos y largos tubos que envían los residuos al intestino para ser eliminados junto con las heces.

La otra forma es por medio de las glándulas coxales que tienen una abertura en la base de las patas. En ambos casos se eliminan excrementos nitrogenados como guanina y ácido úrico que evita desperdicio de agua.

  1. Hábitat de los arácnidos

A los escorpiones les gusta vivir bajo las cáscaras de árboles y piedras y cerca de domicilios, disfrutando de quedarse dentro de zapatos. Tienen hábitos nocturnos y durante el día se esconden en sus lugares preferidos. Pican usando la cola, que inocula el veneno a través del aguijón. La picadura provoca dolor intenso en el lugar y se extiende por el cuerpo, provocando hormigueos, sudor, vómitos y en casos más graves puede haber parálisis.

Las arañas se encuentran a menudo en las residencias, en los tejados, las esquinas de paredes o cerca de ellas, en lugares donde hay basurales, escombros, restos de construcción. El veneno es inoculado por el aguijón de los quelíceros, que es el último artículo curvado.

Arañas Venenosas

La araña marrón y la viuda negra son dos especies de arañas sumamente venosas. A continuación, presentaremos 5 especies venenosas:

  • Armadeira (Phoneutria): Una gran araña alcanza hasta 17 cm y extremadamente agresiva, habitan el trópico de América del Sur y Central. Tiene hábitos nocturnos, es cuando sale a cazar. Su veneno puede ser peligroso en niños y ancianos, siendo necesario en estos casos el suero antiaracnídico.
  • Araña marrón (Loxosceles): La araña ermitaña o parda o marrón, son pequeñas arañas con 2-4 cm y hábitos nocturnos. No son agresivas y tiene un importante veneno necrótico. Para tratar una picadura es necesario utilizar un suero específico.
  • Viuda negra (Latrodectus): Son pequeñas con 3 a 5 cm y de hábito diurno, vive en vegetación rastrera, arbustos y barrancos.
  • Araña de hierba, de jardín o tarantula (Lycosa): no son agresivas y hasta corren cuando son perturbadas. Los accidentes son comunes, pero sin gravedad.
  • Tarántulas: Son grandes de hasta 25 cm y temidos, pero no son agresivos, ni suponen un riesgo para las personas. Cuando las amenazas arrojan cerdas que irritan la piel, causando una reacción alérgica.

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